Ga naar de inhoud
Home » Blog » Nachtangst: ’s nachts wakker schrikken met angstig gevoel

Nachtangst: ’s nachts wakker schrikken met angstig gevoel

nachtangst

Nachtangst (pavor nocturnus), ook wel bekend als slaapterreur, is een slaapstoornis die valt onder de parasomnieën. Het treedt meestal op tijdens de niet-REM-slaap, meestal in de eerste helft van de nacht. Deze stoornis komt vaker voor bij kinderen in de leeftijdsgroep van 3 tot 12 jaar. 10% van de kinderen heeft er last van en jongens doorgaans iets meer dan meisjes. Ook bij volwassen kan slaapangst nog voorvallen.

Kenmerken

Enkele kenmerken van nachtangst zijn:

  1. Plotselinge opwinding tijdens de slaap: een persoon met nachtangst kan plotseling en onverwacht opschrikken uit de slaap, vaak met intense angst.
  2. Verwarring en desoriëntatie: tijdens een nachtangstaanval kan de persoon verward en gedesoriënteerd zijn. Ze kunnen niet goed reageren op pogingen om hen te kalmeren en herinneren zich de gebeurtenis meestal niet de volgende ochtend.
  3. Fysieke opwinding: tijdens nachtangst kunnen mensen fysiek actief zijn. Ze kunnen rondlopen, schreeuwen of andere ongecontroleerde bewegingen maken.

Nachtangst en nachtmerries zijn verschillende fenomenen. Terwijl nachtmerries angstaanjagende dromen zijn die iemand wakker maken en zich meestal herinnert, treden nachtangstaanvallen op zonder dat de persoon volledig wakker wordt en zijn vaak moeilijk te herinneren.

Oorzaken nachtangst

De oorzaken van nachtangst zijn niet volledig begrepen, maar het kan geassocieerd zijn met genetische factoren, slaaptekort, stress, vermoeidheid en andere slaapstoornissen. Als iemand regelmatig last heeft van nachtangst en het hun dagelijks leven beïnvloedt, is het raadzaam om medisch advies in te winnen. Een arts kan de specifieke situatie beoordelen en indien nodig doorverwijzen naar een slaapspecialist voor verdere evaluatie en behandeling.